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La Westerkerk (Iglesia del Oeste) está abierta al público de 11:00 h a 16:00 h, excepto domingos.

La Westerkerk fue diseñada por Hendrick de Keyser y construida por encargo del ayuntamiento de Ámsterdam entre 1620 y 1631.

No fue la primera iglesia protestante de Ámsterdam, pero sí la más grande. Con anterioridad, ya existían la Noorderkerk (Iglesia del Norte) y Zuiderkerk (Iglesia del Sur). La Nieuwe Kerk (Iglesia Nueva) y Oude Kerk (Iglesia Antigua) habían sido construidas originariamente para el culto católico, pero fueron ocupadas por los protestantes durante la llamada furia iconoclasta de 1566 y desprovistas de altares e iconos religiosos.

La Westerkerk, de estilo renacentista holandés, tiene forma de cruz doble. La planta del edificio es rectangular, con 48 metros de largo, 28 metros de ancho y 27,5 metros de altura hasta la bóveda de cañón realizada en madera que cubre la nave central. En la iglesia destaca la gran claridad proporcionada por la luz del sol que se filtra por los 36 grandes ventanales distribuidos por todas las paredes de la iglesia (la Westerkerk no está adosada a ningún otro edificio). Este efecto de luz está reforzado por las paredes blancas en el interior de la iglesia.  

Es un rasgo distintivo del interior, junto con los grandes ventanales, la ornamentación de piedra natural pintada de gris claro entre los estucados blancos. Columnas, arcos, molduras pilares y entablamento del piso inferior están realizados en piedra arenisca de Bentheimer y pintados de gris oscuro. Puesto que la Westerkerk fue un encargo del ayuntamiento de Ámsterdam de aquel entonces, en diferentes lugares de la iglesia puede apreciarse el escudo de la ciudad. La nave central está, al igual que los dos intercolumnios más altos de las naves laterales, están cubiertos por sendas bóvedas de cañón realizadas en madera, que en su intersección forman una bóveda de arista. Los restantes intercolumnios de las naves laterales, más bajos, están cubiertos por bóvedas de crucería.

HISTORIA

La ciudad de Ámsterdam tomó partido por el Príncipe de Oranje en 1578 y expulsó a los gobernantes católicos. Como consecuencia de este hecho, conocido como la "Alteración", hubo siete iglesias católicas que cayeron en manos de los protestantes reformados.

Después de la Alteración, en tan solo un siglo los habitantes de Ámsterdam pasaron de ser 30.000 a 200.000. Esto sucedió, entre otras cosas, a causa de la emigración del campo a la ciudad, y también a la llegada de refugiados y otros extranjeros (inmigrantes franceses, alemanes y belgas, sobre todo artesanos y obreros manuales). Para dar acogida a la creciente cantidad de obreros, se creó el barrio del Jordaan. El ayuntamiento de la ciudad mandó construir la Noorderkerk o Iglesia del Norte para los habitantes del Jordaan; y para los ricos canales se construyó la Westerkerk al otro lado de Prinsengracht.

En 1620 se anexó un cementerio en las caras norte y este de la iglesia, en la zona del Westermarkt. El cementerio Westerkerkhof poseía un hermoso portón de acceso en la entrada de Keizersgracht, que hoy en día ya no existe. Este fue diseñado, al igual que la iglesia y la torre, por Hendrick de Keyser.

Un segundo portón, que daba acceso al cementerio por el lado de Prinsengracht, sí se conserva hoy en día, constituyendo la entrada a Prinsenhuis o la Casa del Príncipe, junto a la iglesia, lugar donde se celebran las actividades sociales y religiosas de la Westerkerk. El cementerio tuvo una existencia bastante corta. Hasta 1865 se realizaron enterramientos también en el interior de la iglesia, hecho que evidencian las lápidas aún visibles en algunos puntos de la misma.

LA TORRE DE LA IGLESIA

Tanto en las canciones sentimentales típicas de Ámsterdam como en el diario de Ana Frank, se mencionan los sonidos producidos por la Westertoren, la torre de la iglesia. En los meses de verano es posible acceder hasta el primer balcón de la misma.

Corona

Conocida como la "Ouwe Wester", la torre de la Westerkerk es la torre de iglesia más alta de Ámsterdam (85 metros). La corona imperial colocada en su punta data de 1638. Hasta el año 2006 la corona poseía un color amarillo dorado, pero durante la restauración de la torre entre 2006 y 2007 ésta fue redecorada con una combinación cromática fiel a los colores originales, fruto de la cual resalta especialmente el actual azul intenso de la corona. En el año 1906, tercer centenario de Rembrandt, la corona pasó del azul al amarillo dorado; cien años más tarde, en 2006, cuarto centenario de Rembrandt, se le devolvió el color azul original.

Carrillón

El carrillón de la torre, que suena varias veces al día y puede ser accionado manualmente, está compuesto por relojes de François Hemony. El encargado del carrillón es Boudewijn Zwart.

Campanas

¿Escucha usted las campanas de la Westerkerk antes y durante los servicios religiosos? Ha de saber que estas campanas son accionadas de forma manual por un grupo de tañedores voluntarios del Westerkerkgemeente.

Historia de la iglesia y la torre

Cuando en los tiempos de la dominación francesa en Holanda, en 1795 se produjo una separación entre iglesias, la Westerkerk pasó a ser propiedad de la entonces Iglesia Reformada Holandesa (NHK), pero la torre siguió siendo propiedad del ayuntamiento de Ámsterdam ¿Le gustaría subir a la torre? Visite entonces el sitio web de Westertoren para buscar información.

LA ZARZA ARDIENDO

La “Zarza ardiente” o Brandend Braambos en la Westerkerk es una zona especial para quien desee encender una vela, en la que hay que respetar el silencio.

Su creación surgió de la idea del párroco de la iglesia, el pastor Fokkelien Oosterwijk, y fue llevado a la práctica por el escultor Hans 't Mannetje. El lugar fue inaugurado a finales de 2007.

Precisamente en un tiempo en que sociedad y religión chocan constantemente, la “Zarza ardiente” de la Westerkerk pretende aunar tradiciones cristianas, judías e islámicas. La “Zarza ardiente” viene al encuentro de un anhelo universal de la humanidad: experimentar lo desconocido y acercarse a lo inalcanzable.

En el relato bíblico, Dios se aparece a Moisés sobre un arbusto ardiendo y  le pide que saque a su pueblo de Egipto para librarles de la esclavitud, asegurándole que Él le ayudará. Cuando Moisés le pregunta a Dios cuál es su nombre, la respuesta es: "Yo soy el que soy" El nombre de Dios como promesa de proximidad eterna.

ÓRGANOS

Encima de la entrada de la Westerkerk, en lo algo, se sitúa el gran órgano. No solo por sus sonidos intensos, sino también por sus paneles pintados y sus tubos vertiginosos, el órgano causa una memorable impresión.

Cuando se inauguró la Westerkerk, el día de Pentecostés de 1631, aún no existía el órgano. La música instrumental en las iglesias en aquel entonces todavía estaba considerada una tradición católica. Las deliberaciones duraron años hasta que por fin se permitió instalar un órgano en la iglesia. Si bien en un primer lugar se pensó en trasladar el órgano de la Oude Kerk o la Zuiderkerk, en 1681 la Westerkerk decidió encargar la construcción de uno a Roelof Barentszn. Duyschot. El órgano lleva el nombre de su creador.

El día de Navidad de 1686 el organista Jurriaan Bouff de Leiden tocó por primera vez el órgano durante el servicio religioso; posteriormente tocaba tres veces cada domingo (en aquellos tiempos había normalmente cuatro servicios religiosos dominicales). La gente también acudía a escuchar el órgano los jueves y viernes, así como los días de acción de gracia y de oración.

Los bellos paneles pintados son obra de Gerard de Lairesse. De Lairesse nació en 1640 en Lieja (Bélgica) y fue a vivir a Holanda en 1664. Durante la segunda mitad del siglo XVII fue uno de los pintores más populares de los Países Bajos.

El órgano del coro

Además del órgano grande hay otro más pequeño en la Westerkerk, de fecha muy posterior a aquel: es el órgano del pastor H.A. Visser.

El pastor H.A. Visser (1922-2006) fue párroco de la Westerkerk entre 1949 y 1977 y el introductor de las cantatas en los servicios religiosos de la iglesia. Para las cantatas se necesitaba un órgano más pequeño. D.A. Flentrop fue el creador de este órgano del coro en 1963.

LOCALIZACIÓN

La Westerkerk se encuentra en la esquina de Prinsengracht con Rozengracht, lindando con la conocida plaza Westermarkt.

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Ana Frank

La entrada de la iglesia se encuentra en Prinsengracht, número 279. La casa parroquial está justo al lado, en el número 281. En la plazoleta que hay delante se levanta una pequeña estatua de Ana Frank, objeto constante de las fotografías de los numerosos turistas. Esto convierte a la casa parroquial en uno de los edificios más fotografiados de Ámsterdam. Unos metros más lejos, en Prinsengracht 263, se encuentra la Casa de Ana Frank. ¡Combine una visita a la Casa de Ana Frank con la Westerkerk!

Casa del Príncipe

En Prinsengracht 277b está la entrada a Prinsenhuis, la Casa del Príncipe. Tras la puerta profusamente decorada, que en su día fue la entrada al Westerkerkhof (el cementerio de la Westerkerk) se encuentra, entre otras dependencias, la secretaría de la iglesia.

“Pothuisjes” o casitas de semisótano

Las “pothuisjes” son las casitas semisubterráneas construidas frente a la iglesia, antaño punto de distribución de calientapiés y carbón para los visitantes de la iglesia, hoy en día convertidas en tiendas de souvenirs.

Portillo del Alcalde

En el lado de Westermarkt aún puede admirarse el Burgermeesterspoortje o el “portillo del alcalde”. Los antiguos alcaldes podían acceder directamente a la iglesia a través de esta puerta y tomar asiento en su propio banco (el “banco de la alcaldía”).

Monumento gay

No sólo la Casa de Ana Frank y la Westerkerk son atracciones turísticas, sino también el monumento gay. Este se encuentra directamente detrás de la iglesia, en la esquina de Westermarkt con Keizersgracht.

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